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25 ans dans une startup - billet n.16

mardi 7 août 2018 à 05:00
Introduction - billet n.15

En 1998, cela fait 5 ans que j'ai rejoins cette startup qui a maintenant 8 ans, et bien sur, nous branchons sur notre nouveau réseau informatique tous les serveurs déjà en place, qui font le job, et que nous maîtrisons tant bien que mal : autour de trois serveurs Novell Netware 4.1 (administration, pédagogie et recherche), les utilisateurs disposent de services d'authentification, d'impressions et de stockage de fichiers qui fonctionnent plutôt bien.

Je prends une décision difficile : la suppression de notre réseau LocalTalk et son protocole AppleTalk, et donc RIP les trois Macintosh sur lesquels certains enseignants faisaient de la PAO vers la magnifique imprimante LaserWriter... Les coûts des différents logiciels et la nécessité de rationalisation m'obligeaient à passer tout le monde sous Windows 95. Avec les nouvelles salles informatiques déployées, et les machines entrant dans les bureaux, nous atteignons 100 ordinateurs. J'enseigne les couches du modèle OSI.

Mais il manque la messagerie et l'accès à internet. A vrai dire, à cette époque, ils me manquent surtout à moi : personne n'en veut, et à part quelques chercheurs intéressés, tout le monde nous regarde en haussant les épaules. Voire avec une certaine inquiétude : "mais si tu installes une messagerie, on va nous supprimer nos casiers, nos fiches navettes congés... Et tant qu'à faire, pourquoi pas les notes de service papier !?"

Mais avant de découvrir la résistance au changement, la peur de la nouveauté et les prémisses difficiles de la révolution numérique, j'avais un vrai problème technique à résoudre : comment mettre en place un accès internet pour 30 personnes ?

Fort de mon expérience parisienne où j'avais découvert le réseau de réseaux à la fin des années 80 (le web graphique n'existait pas encore ! Nous utilisions des lignes de commandes pour échanger des fichiers et envoyer des emails. Lire le billet "Votre plus vielle donnée"), me voici à investiguer depuis la maison avec mon PC et modem USRobotics perso sur les forums et les HOWTO... C'est l'époque de mes premiers sites persos sur Mygale.org et GeoCities et de mon FAI Worldnet puis Freesbee. J'enseigne le HTML.

Liberty Surf, Freesurf, World Online, Oreka, Fnac.net n'existent pas encore.
Le nouveau nom du portail "Pages Jaunes Multimédia", renommé "Wanadoo" en référence à l'expression argotique américaine "Wanna Do", a trois ans. Les français consultent leurs emails sur Minitel, et l'hésitation va durer.

1998, c'est avant tout et surtout pour moi la naissance de ma deuxième fille. Mon épouse est avocate stagiaire, j'enseigne et je développe le système d'information de la startup, nos journées sont bien remplies, nos soirées et nos nuits aussi :-)

En quête d'aide pour mon problème d'accès à internet (l'ADSL est balbutiant), je me rapproche de l'université voisine qui mène la même réflexion, mais avec des moyens plus importants que les miens. Depuis 1996, elle me prêtait une machine NeXSTEP, un modem, et hébergeait mes quelques comptes emails provisoires. J'apprends à cette occasion l'existence d'un groupe de responsables informatiques réunis en association loi 1901 avec l'objectif de créer un réseau régional d'accès à internet pour les établissements d'enseignement supérieur de ma région. J'y adhère.

Je ne suis donc plus seul.
Petit, mais plus seul...

J'allais découvrir la force d'un collectif...

Billet n.17

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Ce récit est basé sur des faits réels, les noms et certains lieux ont été changés.

Faire les bons choix...

Source : https://zythom.blogspot.com/feeds/3253652392695967763/comments/default


25 ans dans une startup - billet n.15

jeudi 2 août 2018 à 05:00
Introduction - billet n.14

Il n'y a pas de formation "responsable informatique dans une startup". Au départ, vous vous dites que vous allez faire de votre mieux et que tout le monde va vous féliciter. Après tout, vous êtes celui qui vient éteindre l'incendie, celui qui vient régler les problèmes en trouvant des solutions...

C'est vrai.

Au départ.

Puis, très vite, vient le temps où vous êtes perçu comme la cause des problèmes. Après tout, c'est vous qui êtes responsable de l'informatique (donc des problèmes qui viennent avec).

C'est vrai aussi.

Ma première idée a été de préserver mon équipe, en les protégeant le plus possible des reproches et des coups. Cela leur permet d'être concentrés sur le support 1 et 2, pendant que je lutte pour obtenir des moyens, des crédits, des ressources humaines, tout en essayant de réfléchir aussi aux solutions que je peux apporter à plus long terme : c'est l'objet du plan d'investissement, qui s'est vite transformé en schéma directeur, puis en SDSI. Et en même temps (marque déposée), j'apprends à être admin réseau, à gérer la sécurité informatique, à dépanner les ordinateurs, à gérer le stockage, les sauvegardes, les pannes...

Pour construire le nouveau réseau informatique, j'ai rédigé le cahier des charges, puis le CCAP et le CCTP en m'aidant de documents similaires trouvés sur internet. Je suis allé voir les responsables informatiques des entreprises locales et des universités de la région. J'ai fait une synthèse de tout cela, je suis allé voir le directeur général qui a obtenu le soutien des financeurs. J'ai ensuite passé un appel d'offre, animé la commission d'ouverture des plis et de sélection des soumissionnaires. Le chantier a démarré, avec sa cohorte de problèmes et de micro-décisions. Avec au bout un nouveau réseau flambant neuf : un mélange de câbles catégorie 5e+ (la catégorie 6 allait sortir bientôt) certifiés gigabit, avec des jarretières RJ45, et de fibres optiques certifiées, elles, 10 gigabits.

Pour l'époque (1998), c'était avant-gardiste. Tellement d'ailleurs, que le budget et la raison m'ont conseillé de ne prendre en actifs réseaux que des switchs 100 Mb/s et un cœur de réseau gigabit (soit 10x moins que le maximum possible). Je préparais ainsi le coup suivant et pensais à mon "moi de dans dix ans"...

La base de l'informatique, c'est le réseau. Il faut que celui-ci soit fiable et performant. Une fois celui-ci construit, il ne reste plus qu'à le maintenir en état et appuyer dessus les ordinateurs et les logiciels adéquats, pour pouvoir atteindre et franchir cette mythique année Y2K sans voir se déclencher mon siège éjectable. Le maintenir en état dans la durée, cela veut dire de protéger les prises des branchements sauvages, d'interdire les ajouts de "bout de réseau" non certifiés (tirage de câbles par des amateurs...), de surveiller son fonctionnement avec des sondes logicielles... Un vrai métier.

Oui, mais pour le reste : quels serveurs brancher sur ce réseau et quels logiciels installer dessus, pour quels services ?

Billet n.16

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Ce récit est basé sur des faits réels, les noms et certains lieux ont été changés.

Source Wikipedia

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25 ans dans une startup - billet n.14

mardi 31 juillet 2018 à 05:00
Introduction - billet n.13

Le réseau informatique s'agrandit, jusqu'au jour où la première catastrophe est arrivée : une panne complète du réseau. Avec le recul, je me dis aujourd'hui qu'une telle situation était inéluctable.

A cette époque lointaine, le câblage n'était pas dédié à l'informatique. Dans un élan de modernité, les concepteurs des bâtiments avaient mis en place un câblage universel pour la téléphonie, la vidéo et l'informatique. Toutes les baies de brassage étaient étiquetées pour que l'attribution d'une prise terminale soit clairement effectuée : une prise pouvait donc être affectée, soit au réseau informatique (exemple: un ordinateur pour le relier aux serveurs), soit au réseau téléphonique (ex: un téléphone pour le relier au PABX), soit au réseau vidéo (ex: un téléviseur pour le relier à la régie vidéo).

Avec plus de 850 prises dans les bâtiments, ce qui devait arriver arriva : les trois réseaux supposément étanches commençaient à avoir de plus en plus d'anomalies de branchements, de boucles, de défauts, d'interférences... Et le plus sensible dans l'histoire, était le réseau informatique avec ses HUB 10Mb/s, ses tempêtes de diffusion, etc. Nous en étions arrivés au point où régulièrement, nous devions appuyer les mains à plat sur les câbles des baies de brassage pour rétablir les points de contact dans les modules IBCS infraplus...

Il fallait trouver une solution. J'ai eu beau tourner le problème dans tous les sens, je n'en voyais qu'une : faire poser un nouveau câblage, dédié à l'informatique, en faisant cette fois les bons choix technologiques.

Je découvrais alors le fondement même du métier de responsable informatique, ce qui fait sa force ou sa faiblesse : devoir faire les bons choix pour préparer l'avenir, dans un domaine aussi évolutif que l'informatique :
- GNU/Linux, BSD, Novell, Solaris, NeXSTEP, Système 7, OS/2, VMS, HP-UX ou Windows  ?
- HUB ou switchs, câblage de catégorie 5 ou 5e, fibres optiques monomodes ou multimodes ?
- Serveurs tours ou en rack, 1U ou 2U, processeurs RISC ou CISC ?
- Fortran, Prolog, LISP, langage C ou SmallTalk ?
- Ajouter des trucs au système en le touchant le moins possible, ou remettre tout à plat ?

Tels étaient quelques uns des choix qui s'offraient à moi à l'époque. Et, bien que la startup commença à avoir quelques années au compteur, pas question d'avoir une assistance à maîtrise d'ouvrage, ni un conseil de qui que ce soit.

Comme beaucoup de mes (jeunes) homologues, j'étais seul...

Billet n.15

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Ce récit est basé sur des faits réels, les noms et certains lieux ont été changés.

Source darkroastedblend.com

Source : https://zythom.blogspot.com/feeds/303809553522578020/comments/default


25 ans dans une startup - billet n.13

jeudi 26 juillet 2018 à 05:00
Introduction - billet n.12

Le lendemain de l'annonce de ma prise de fonction, toutes les personnes rencontrant des problèmes informatiques m'appellent pour que je les résolve immédiatement... Impression, mise en page, formule dans un tableur, bourrage papier, fichier effacé, etc.

Je réponds aux demandes comme je peux, mais j'essaye de donner de l'autonomie aux personnes pour qu'elles puissent s'en sortir seules la prochaine fois. J'utilise tout mon sens de la pédagogie pour former mes collègues. Hélas, le sujet est plus complexe que je ne l'imaginais et l'envie d'apprendre assez différente de celle des étudiants. Je découvre la résistance au changement...

Très vite, au bout de quelques mois, je comprends que je ne m'en sortirai pas comme ça. On ne peut pas carillonner et être à la procession, on ne peut être à la fois au four et au moulin. Je propose le recrutement d'un jeune technicien info pour m'aider sur la fonction support.

Puis, à deux, nous commençons l'amélioration des outils informatiques :
- structuration des données du serveur de fichiers
- mise en place d'un accès à internet par modem (nous sommes en 1996, la plupart des établissements d'enseignement supérieur sont déjà reliés à internet depuis au moins 10 ans !)
- installation d'IP sur les postes de travail, en cohabitation avec IPX
- mise en place d'un nom de domaine au nom de la startup
- création d'un serveur de messagerie Sendmail et d'une première passerelle, basés sur la distribution Yggdrasil Linux
- installation d'un outil de messagerie (Pegasus Mail)
- passage à Windows 95 et Windows NT
- abandon des Mac et des stations HP-UX au profit d'une uniformisation des logiciels.

En quelques années, toute l'organisation du travail va changer.

Les ordinateurs commencent à envahir très progressivement les bureaux, avec leur complexité technologique. Les dernières machines à écrire sont rangées, avec leurs duplicateurs carbones, mais sont prêtes à être sorties au moindre problème.

La startup grandit, le service informatique s'étoffe avec l'arrivée d'un deuxième technicien info.

Netscape Navigator règne sans partage et nous permet d'aller consulter les bases de données d'Altavista. La sécurité informatique commence à faire parler d'elle. Je donne sur le sujet une conférence à mes étudiants de 5eme année, basée sur l'ouvrage "Naissance d'un virus" de Mark Ludwig.

J'applique ce que j'enseigne et j'enseigne ce que j'applique. Attaques, défenses, contre-mesures, services (serveurs d'impression, serveurs de fichiers, authentification, sauvegardes...), MCO, plan d'investissement informatique.

Le réseau informatique s'agrandit, jusqu'au jour où...

Billet n.14

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25 ans dans une startup - billet n.12

mardi 24 juillet 2018 à 05:00
Introduction - billet n.11

Après trois années dédiées pleinement à la pédagogie, avec beaucoup de choses à apprendre, beaucoup de progrès à faire, j'ai complètement arrêté la recherche, d'autant plus que la startup ne développe aucun axe de recherche en informatique, et que je n'ai pas vraiment l'étoffe pour proposer de créer ex nihilo un programme de recherche avec les financements qui vont avec.

Mais sans recherche, comment rester dans le coup, techniquement ?

Bien sûr, je fais de la veille sur tous les sujets qui le nécessitent, et j'ai déjà beaucoup à faire sur mon périmètre fonctionnel : suivi des étudiants, révision du cours, animation de l'équipe de vacataires, modification des sujets de TD et de ceux de TP, enseignements en amphis, TD et TP, mise en place de projets techniques, encadrement de stagiaires, évaluation des apprentissages, participation à la promotion de l'école dans les différents salons et forums post-bac...

Mais le départ du technicien informatique, n'est-ce pas là l'occasion de revenir à mes premières amours : mettre l'informatique au service des utilisateurs ? De remplacer l'activité de recherche et son dynamisme intellectuel par une activité similaire mais plus concrète et appliquée : la gestion de l'informatique d'une entreprise naissante ? D'utiliser ma double formation d'ingénieur et d'enseignant-chercheur ?

Après mûre réflexion, je suis allé voir le directeur général et je lui ai fait la proposition suivante : "Je vous propose de créer le poste de responsable informatique et de me mettre sur cette fonction à mi-temps. Une seule condition : un rattachement hiérarchique directement à vous-même, et non plus au directeur administratif et financier. L'informatique ne doit pas être vue uniquement comme un centre de coût, mais comme un outil transversal au service de tous, avec éventuellement des arbitrages à votre niveau."

Il m'a répondu "Ok, mais je vous préviens, vous serez à plein temps sur la fonction, en plus de votre fonction actuelle..."

J'ai signé.

Le lendemain, les problèmes tombaient comme à Gravelotte.

Billet n.13

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Ce récit est basé sur des faits réels, les noms et certains lieux ont été changés.

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